Ein einstiger “Made Man” eröffnet das Leben in der Mafia

Es ist eine der bekanntesten Szenen in der Filmgeschichte und es handelt sich um einen gemachten Mann.

In Francis Ford Coppolas Klassiker The Godfather von 1972 sagt Michael Corleone, gespielt von einem jungen Al Paccino, zu seiner Frau Kay: „Frag mich nie nach meinem Geschäft.“

Es ist eine ergreifende Szene, die uns daran erinnert, dass seine Arbeit so grausam ist, dass er die Natur nicht einmal mit seinem Ehepartner teilen kann.

Der Pate leitete mehrere Jahrzehnte des Cosa Nostra-Kinos ein. Aber von diesem ersten Film an war es eine Sache, die die breite Öffentlichkeit von diesen Klassikern nehmen konnte: Je weniger Sie über die fragwürdigen Geschäfte von jemandem wissen, desto besser.

Einige Sekunden später gibt Corleone Kay nach.

“Dieses eine Mal”, sagt er, “dieses eine Mal werde ich Sie mich nach meinen Angelegenheiten fragen lassen.”

Sie tut. Und er lügt ihr ins Gesicht, aber darum geht es nicht. Der Punkt ist, wir hatten die Gelegenheit, mit einem echten Caporegime einer der berüchtigten fünf Familien New Yorks zu sprechen, einem einmaligen Pass, um nach seinen Angelegenheiten zu fragen … seinem Leben in der Menge, einer Chance, die düstere Realität von der zu trennen Hollywood-Fantasie.

John Pennisi aus NYC ist ein reformierter Verbrecher, der frei über sein früheres Leben spricht. Er hat einen Blog und hat sich kürzlich mit dem New Jerseyer Medienprofi Tom La Vecchia zusammengetan. Zusammen machen sie einen Podcast namens The MBA und The Button Man, in dem es um „unser Ding“ geht.

Podcast zusammenstellen

Männerjournal: Ein Kapodaster der Familie Lucchese Crime hat also einen Podcast. Wie kam es dazu?
TOM LA VECCHIA: Ich habe vor ungefähr drei Jahren den New Theory Podcast gestartet. Ich hatte mäßigen Erfolg gehabt. Das organisierte Verbrechen ist eine Art mein persönliches Interesse. Und ich bemerkte, dass es immer besser lief als bei anderen Gästen, wenn ich jemanden aus dieser Welt hatte. Dann las ich eines Tages die Cosa Nostra News, in denen John Pennisi in einer dreiteiligen Serie vorgestellt wurde. Ich sagte: “Ich mag diesen Kerl.” Wir unterhielten uns, wurden schnelle Freunde und kamen auf die Idee, einen Sitzplatz mit einem gemachten Mitglied der Menge aufzunehmen. Ich bekam ungefähr 5.000 Hits pro Podcast und das stieg auf 15.000 an. Also haben wir aufgenommen, was sich in eine neunteilige Serie verwandelte, und innerhalb eines Monats hatten wir organisch 100.000 Streams. Wir haben unsere Köpfe zusammengesetzt und den MBA und den Button Man Podcast gegründet.

John und ich sind zwei italienisch-amerikanische Typen. Wir sind zwei völlig unterschiedliche Wege gegangen. Aber wenn wir reden, finden wir viel Gemeinsamkeit, wenn wir „das Leben“ mit meiner Arbeit in Corporate America vergleichen. Wir sind ungefähr fünf oder sechs Folgen tief. Bei neuen Podcasts sind die Zahlen nicht in den Charts enthalten.

Das Wichtigste, was wir hier wissen müssen, ist, John, wie Sie so frei über die Dinge sprechen können, die Sie kennen, die Dinge, die Sie gesehen haben. Eine Sache, die wir alle wissen, ist, dass Geheimhaltung der Schlüssel zu diesem Leben ist. Wie können Sie darüber sprechen?
JOHN PENNISI:: Nun, ich bin nicht mehr im Leben.

John Pennisi Mit freundlicher Genehmigung von John Pennisi

Richtungswechsel

Richtig, aber wie konnten Sie das Leben verlassen, ohne dass sich dies auf die Menge oder das Gesetz auswirkte?
PENNISI: Was passiert war, war, dass ich fälschlicherweise beschuldigt wurde, eine Ratte oder ein Informant zu werden, oder wie auch immer Sie es ausdrücken wollen. Und der Mob wird ihre Hausaufgaben machen. Und als sie ihre Hausaufgaben machten und feststellten, dass es ein Fehler war, war es zu spät. Ich konnte niemandem mehr vertrauen. Ich ging alleine weg. Normalerweise gibt es kein Weggehen. Aus rechtlicher Sicht glaube ich nicht, dass ich etwas gesagt habe, was wahrscheinlich noch nicht gesagt wurde oder von dem die Regierung nichts weiß. Was die Auswirkungen angeht, weiß ich nicht, was sie denken. Wir leben heute in einer anderen Welt. Der Mob ist nicht mehr das, was er einmal war.

Hilf uns, das zu verstehen … Du warst ein gemachter Typ. Vom Standpunkt der Popkultur aus gehen wir davon aus, dass Sie im Grunde genommen das obere Management einer Familie mit organisierter Kriminalität sind. Es ist Elite und niemand kann es dir ohne Konsequenzen schwer machen.
PENNISI: Ja. Das ist ziemlich genau. Sie haben den Chef der Familie, einen Unterboss und dann die Kapitäne, die Jungs gemacht haben, die das Oberhaupt verschiedener Besatzungen sind. Die Familie besteht bekanntlich aus kleineren Besatzungen von „Mitarbeitern“. Es gibt eine große Lücke zwischen einem Mitarbeiter und einem gemachten Mann.

Und Tom, Sie sind buchstäblich ein Master of Business Administration?
LA VECCHIA: Ja, ich bin ein Jersey-Typ, 20 Jahre in der Firma. Vor zehn Jahren habe ich mich entschlossen, als Multimedia-Unternehmer für digitales Marketing meinen eigenen Schindel aufzuhängen. Ich denke, ich bringe einen neutralen, realen Standpunkt in das Gespräch ein.

Tom der AlteTom der Alte Mit freundlicher Genehmigung von Tom La Vecchia

Stereotype bekämpfen und annehmen

Alle Rassen und Ethnien in diesem Land haben historisch daran gearbeitet, sich von bestimmten Stereotypen zu trennen. Aber das Mob-Ding scheint Italienisch-Amerikanern nicht so weh zu tun. Es gibt viele echte Italiener, die es nicht eilig haben, sich von allem zu distanzieren.
PENNISI: Ich würde sagen, dass Shows wie Mob Wives und The Jersey Shore den Italienern mehr als alles andere schaden würden. Und kein Schlag gegen einen von ihnen, aber diese Art von Stereotypen sind nicht gut. Wir waren ein bisschen ein blaues Auge für die hart arbeitenden zivilen italienischen Amerikaner.

LA VECCHIA: Sie haben eine Gruppe von Italienisch-Amerikanern, die nichts damit zu tun haben wollen. Meine Eltern waren vom Boot. Meine Mutter hasste den Mob. Sie hasste es, John Gotti im Fernsehen zu sehen. Ich hatte einen entfremdeten Cousin, der die Nichte von Sammy the Bull heiratete. Wir durften nicht wirklich zur Hochzeit gehen. Wir haben uns distanziert.

Meine Erfahrung war, dass Italienisch-Amerikaner, die irgendwie verbunden sind, mit anderen verbundenen Familien rumhängen. Meine Mutter hat es sich zum Ziel gesetzt, uns von diesem Zeug fernzuhalten. Aber für andere Menschen gibt es ein Gefühl des Stolzes, ob es uns gefällt oder nicht. Du siehst The Godfather an und pumpst deine Brust ein wenig aus. Meine Zuhörer haben einen größeren Appetit auf John als auf Menschen aus der legitimen Geschäftswelt. Ich persönlich bin davon fasziniert. Würde ich dieses Leben für meine Freunde und meine Familie wollen? Nein. Der Grund, warum ich John sehr mag, ist, dass er zu Recht versucht, sein Leben zu ändern. Er ist echt in seiner Botschaft.

Gemachte Männer namens Sideburns, Frog Eyes und Quack Quack

Eine Sache, die wir lieben, wenn wir Ihren Blog lesen oder den Podcast anhören, sind die Spitznamen.
LA VECCHIA: Ich mag Johnny Sideburns.

PENNISI: Oh mein Gott (lacht). Es gibt so viele. Da war Louie Bagels, die amtierende Chefin der Familie. Da war Johnny Sausage. Froschaugen Grillo, Big Bird Guzzo, Frank “Chiclet Mouth” Radice, Tommy Sneakers, Allie Shades und Angelo “Quack Quack” Ruggiero. Es gibt so viele Leute, die Fleischbällchen genannt werden. Sie nannten mich Johnny. Sie nannten mich Young Gun oder Young John, nichts Schlimmes.

Es gibt diese Vorstellung, dass das Leben der Vergangenheit angehört und es eine andere Welt gibt, in der die Mafia nicht existiert. Können Sie uns sagen, ob es in einer Hierarchie italienisch-amerikanischer Familien immer noch organisiertes Verbrechen gibt?
PENNISI: Oh, absolut. Du wirst immer organisiertes Verbrechen haben. Aber es gibt keinen Vergleich zu vergangenen Jahren. Ob Sie es glauben oder nicht, sie sind in ein legitimeres Geschäft übergegangen – Restaurants, Bau und Immobilien. Es wird immer einen Unterton des organisierten Verbrechens geben, aber es hat sich definitiv viel von Shakedowns und Erpressung verändert

LA VECCHIA: Eine Sache, die ich hinzufügen möchte, John hat seinen Job als Bauleiter beibehalten, als er ein aufgenommenes Mitglied war. Ich glaube, das war Teil seiner Strategie. Als er mit der Regierung interagierte, wussten sie nicht einmal, wer er war. Er hatte einen Job. Wir scherzen darüber. Wenn ihn jemand überwachen würde, würden sie bis Donnerstag nach Hause gehen, weil sie nur auf einem Parkplatz sitzen, während er unten im Schlamm ist und die Jungs auf eine Baustelle führt.

John PennisiJohn Pennisi Mit freundlicher Genehmigung von John Pennisi

Die Mafia in den Medien

Ich bin sicher, ihr habt alle Mafia-Filme und TV-Shows gesehen. Es gibt viel Hollywood-Element. Aber wenn Sie eine auswählen müssten, welche ist die genaueste Darstellung?
PENNISI: Es ist schwer. Fernsehen und Filme sind ganz anders als dieses Leben. Der Pate war wahrscheinlich sehr nahe, aber es gab Aspekte des Paten, die niemals stattgefunden hätten. Das gleiche gilt für Goodfellas und A Bronx Tale. Es gibt kleine Teile der Realität, aber es ist immer noch Hollywood. Ich glaube, Menschen aus dem Leben waren Berater für einige dieser Filme.

Es scheint, dass Subkultur als das Gegenteil von politischer Korrektheit existiert. In den breiteren Kulturen hat sich in den letzten Jahren die Akzeptanz akzeptabler Sprech- und Handlungsweisen geändert. Hat sich im Leben des organisierten Verbrechens etwas geändert, um dies widerzuspiegeln?
PENNISI: Es ist lustig, dass du das sagst. Vor Jahren bezogen sie sich auf eine Person von der „anderen Seite“, dh aus Italien, und nannten sie einen Reißverschluss oder einen Fettball, was ein abfälliger Name ist. Und ich bin sicher, dass jeder, der so sprach, nicht versucht hat, sie zu schlagen. Es war nur ein erlerntes Verhalten. Genau wie im Laufe der Geschichte würden sie uns WOPs nennen. Und ich bemerkte, dass im Jahr 2017 jemand etwas in der Art von “Ja, dieser Fettball …” gesagt hatte. Und jemand anderes sagte: „Hey, weißt du, du solltest aufpassen, was du sagst, weil du sie beleidigen wirst. Du solltest nicht wirklich so reden. “ Vor Jahren würde man nie jemanden hören, der so korrigiert wurde. Aber das ist das einzige, was ich gesehen habe. Nichts anderes. Organisierte Kriminelle sind politisch nicht korrekt. Es ist ihnen egal.

Esskultur

Essen ist ein sehr spezifischer Bestandteil dieser Kultur. Was ist dein Lieblingsgericht in deinem Lieblingsrestaurant?
PENNISI: Ich muss das meiste Essen bei Rao in Harlem sagen. Dort ist alles sehr gut, besonders der Meeresfrüchtesalat. Rao’s ist ein guter Ort.

LA VECCHIA: Ich habe als Kind kein italienisches Essen gegessen. Es war eine schlechte Sache, aus Respekt vor dem Kochen deiner Eltern. Aber jetzt, wo meine Mutter gestorben ist, habe ich mehr Appetit darauf. Aber für einige Italiener der alten Schule ist die Belmont Tavern in Bloomfield sehr gut.

PENNISI: Oh, das ist ein großartiger Ort. Das war unser Platz, ein Luchesse-Platz. Das Essen in der Belmont Tavern ist unglaublich.

LA VECCHIA: Und ich weiß, dass es ein Standard ist, aber Marucas Pizza in Seaside Heights. Diese Trenton-Tomatentorte. Ich habe mich in den letzten Jahren mehr mit diesem Geschmack beschäftigt und Marucca hat es geschafft.

Ein reformiertes Leben führen

John, du hast erwähnt, dass du ein veränderter Mensch bist und ein neues Leben führst. Warum gibst du mir nicht ein bisschen von dieser reformierten Weltanschauung?
PENNISI: Wenn Sie sich in diesem Goldfischglas befinden, sehen Sie die Dinge anders. Viele Leute sehen es so an, als wäre es eine solche Ehre. Auf der Straße war es die höchste Errungenschaft, ein gemachter Kapodaster zu sein. Aber wenn Sie von außen in mein früheres Leben schauen, um ganz ehrlich zu sein, ist es mir jetzt peinlich. Ich sehe die Dinge ganz anders. Ich versuche auch in diesem Leben immer, Menschen zu helfen. Mach das heute noch. Ich habe mich bereits bei einigen Leuten entschuldigt, denen ich Unrecht getan habe. Ich wünschte, ich könnte mich bei allen entschuldigen.

Es kam eine Zeit, in der ich irgendwo in der Nähe einer Fußgängerbrücke war. Und ich sagte mir immer wieder: “Wenn ich über diesen Steg gehe und auf die andere Seite gehe, lasse ich dieses Leben hinter mir.” Und ich konnte es nicht tun.

Eines Tages hatte ich viel Stress. Ich joggte und landete direkt an diesem Steg. Ich ging hinüber. Und als ich über diesen Steg ging, ließ ich all die Negativität meines früheren Lebens hinter mir. Ich bin seitdem immer positiv geworden. Gewalt kommt mit diesem Leben. Ich bin nie wieder in mein früheres Leben zurückgekehrt und habe so gedacht oder gehandelt. Mein Leben zum Besseren verändert. Ich halte meinen Kopf hoch und konzentriere mich auf das, was vor mir liegt. Meine frühere Familie hat mir definitiv Unrecht getan. Ich habe allen vergeben, die mir Unrecht getan haben.

Jeder Tag ist ein Segen und auf diese Weise ist so viel Gutes zu mir gekommen. Ich habe zwei Töchter; einer ist 25 und einer wird 10. Ich liebe die beiden. Ich möchte, dass sie jetzt von mir lernen, nicht wer ich war. Besonders bei Töchtern. Sie wollen einen Mann treffen, der wie ihr Vater ist. Ich würde lieber einen Mann treffen, der jetzt wie ich ist, als das, was ich früher war.

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